英国最后步兵坦克 英伦斗士丘吉尔历史简介

  作为坦克的诞生地,英国虽然曾经一度引领了世界坦克发展的潮流。可是20世纪20年代末世界性经济危机的爆发以及长期的经济大萧条,让其国力遭到了极大的削弱;再加上在坦克发展方向上的迷失,这一切都让英国在第二次世界大战中面临着极端严峻的考验。但不可否认的是,英国人以其独特的设计思路,还是研制了几种相当成功的坦克。而“丘吉尔”步兵坦克作为英国最后一种步兵坦克,就是其中必不可少的一个。

  身形壮硕、桀骜不驯、无所畏惧而且烟雾缭绕这就是二战时期的英国战时首相——温斯顿·丘吉尔。正是这个英勇的斗士,在英国最危急的时候,义无返顾站出来带领英国人民,和世界人民一同战斗在反法西斯的最前线。当希特勒希望英国人走开,把欧洲留给他和黑暗时,丘吉尔回答:不,我决不走开!

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  而以这个倔犟斗士的名字命名的“丘吉尔”步兵坦克,完美的继承了这位首相坚强无畏的特点,像在战争网游《坦克世界》中它就是同级坦克中最为坚固的;同时它还是英国在二战中最成功、产量最多的坦克。该坦克于1941-1952年除在英军中服役外,还供爱尔兰、印度、约旦等国的军队使用。

  “丘吉尔”步兵坦克是为取代“马蒂尔达”步兵坦克而研制的,其战术技术要求也是依据这一点制订的。1939年9月由哈兰德和沃尔夫公司开始研制,第一个研制代号是A20, 1940年6月制造出4辆A20样车。其间,德军正进攻西欧,大败英、法联军。英军从实战中认识到要发展一种新型坦克以对付德军,而A20样车又不能满足要求。于是,1940年7月,沃克斯豪尔汽车公司接受了研制A22步兵坦克的合同。合同规定,沃克斯豪尔公司必须在一年内设计、试验并生产出坦克,也就是说必须在12个月内装配出新坦克。在这样严格的时限要求下,设计组着手工作,并于7个月内制造出了第一辆样车。1941年6月即在开始设计后的11个月之内,第一批14辆生产型坦克始离生产线,接着就开始了大批量生产。为了向首相致敬这种新坦克最终以英国首相温斯顿·丘吉尔的名字命名,称为“丘吉尔”(Churchill)步兵坦克。

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  “丘吉尔”步兵坦克是英国步兵坦克设计思想和坦克运用的典型。它极为重视装甲防护能力,Ⅰ-Ⅵ型的最大装甲厚度(炮塔正面)达到了102mm,Ⅶ型和Ⅷ型的最大装甲厚度更增加到了152mm!这个防护水平大大超过了德国的“虎”式坦克(炮塔正面110mm)。当时英国的坦克制造水平并不很高,包括丘吉尔坦克在内还难以和德国和苏联最新最强的坦克媲美。不过丘吉尔步兵坦克以其优秀的防护能力,在北非战场上完全压倒了德国的Ⅲ号和Ⅳ号坦克。丘吉尔坦克和其它步兵坦克一样,最高行驶速度太低甚至比号称蠢笨的“虎王”坦克更慢,是名副其实的和步兵一样的速度。因此在《坦克世界》中,它常常被称为“傻丘”。

  另外,和大多数的英国步兵坦克一样,“丘吉尔”步兵坦克的火力存在严重的问题。就像在《坦克世界》中所表现的一样,这种坦克即便改用了口径为57毫米的6磅QF火炮,杀伤力也非常低下,甚至只能放弃高爆弹的使用。后期的丘吉尔坦克用上了美军的M3型号75、或者M1A1型76毫米的火炮算是作为火力强化,部分甚至还加装了90毫米的榴弹炮提供火力支援,有一批的丘吉尔还加上了附挂成为喷火坦克等等。

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  1941年起“丘吉尔”坦克装备部队,曾在欧洲的大多数战场上使用过。首次参战是1942年8月用于袭击迪埃普的战斗,当时参战的主要有“丘吉尔”I型和II型坦克以及少量III型坦克。从1942年8月起因为租借法案,英国将一些“丘吉尔”I型、II型和III型坦克支援苏联对德作战,但是普遍评价非常一般。

  1940-1943年间陆续出厂的“丘吉尔”I、II、III , IV , V、VI型步兵坦克,除火炮和炮塔外,其结构改变不大。后来,在使用中发现这几种坦克在结构上的缺点很多,战术技术性能也很低,因此经过研究和改进而于1944年生产出“丘吉尔”VII型。该种型号坦克与以前的6种型号坦克区别很大,它不仅改装了75毫米加农炮,而且加厚了装甲,车体由铆接结构改为焊接结构,从而加强了车体的坚固性,重量也有所增加,行动装置的减振器也有所改进,因此该车曾大量生产。此后,陆续生产的“丘吉尔”VIII、IX、X、XI型坦克与VII型无重大区别。在《坦克世界》中,丘吉尔虽然不像其他的车一样火力凶猛,但是作为防护和视野不错的坦克,假如分进了低级房,那么它的防护优势将会让对手相当头疼。

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